《学以致富》第一章 资本主义在美国(13)反托拉斯行动的展开

推荐人:K线君 来源: K线学院 时间: 2017-11-27 17:49 阅读:

  摩根在华尔街以他的背心外套和高脚帽成为众所终目的人物,当时他把八家小型的钢铁厂组织起来,成立第一个超过10亿资产的大型企业—美国钢铁,至今它仍是美国最大的钢铁厂。

 

  在1895-1904十年期间。因为信托的兴起及并购案的风行,美国的上市公司忽然少了三分之一,在一些主要的产业中,集团及信托组织有能力随意制定价格,甚至患意把他们的影响力扩散到其他的产业领域里。

 

  反托拉斯行动的展开

 

  美国人眼见产业的竞争者逐渐消失,许多工业巨子所盖的夏季别墅比军队的营房还要大,反感也就越来越深。他们发现,这些巨无霸公司已能自由左右较小的公司,并强迫他们加入信托组织,如果情况继续恶化下去,所有民生物品的价格总有一天会提高到令人发指的程度,国家财富分配不均,资本社会也会荡然无存。

 

  人们警觉到,这个已有一百二十五年历史的国家可能在一夕之间失去经济发展的远景,大家努力争取而来的经济自由,可能全部毁于信托集团之手。

 

  类似的丑闻层出不穷,一个名叫奥普顿·辛克来(UptonSinclair)的作家撰文揭发了一家肉品包装公司贩售污染牛肉,一时之间许多记者便专注于揭发各类丑闻,一般人只有参加公会集团以求自保。但是,因为当时几乎所有的工作都是由信托事业一手包办,工人并没有太大的谈判筹码。

 

  不过,正义之声并没有全然断绝。许多工会、记者、法院,甚至政治人物都是致力于打击这类信托公司的要角,如果没有这些人的努力,美国人可能不会比当时的俄罗斯农民好多少,甚至可能引发一场类似俄国的农民革命。

 

  所幸的是,除了信托集团的那一小群贪婪之士,几乎所有的人都是站在同一条阵线上,甚至政府单位也加入打击垄断事业发展。1890年,美国国会通过了西门反托拉斯法(ShermanAntitrustAct),但这些聪明的信托公司反应更快,另组了所谓的控股公司(HoldingCompany),并且转移至新泽西州发展。由于新泽西州在当时曾经通过一项法案。让许多希望成为信托集团的公司移转为控股公司,而毋需受联邦银行的限制让这些垄断集团如鱼得水,美国钢铁就是这样的一个例子。

 

  到了1904年,美国最高法院再度出击——它使一个大铁路信托集团败诉,、那时的美国总统为泰迪·罗斯福(TeddyRoosevelt)起诉了44家主要的信托公司,泰迪·罗斯福是一个著名的露营家以及打猎好手,以酷爱户外活动著称,其最著名的一场胜仗是古巴的圣约翰山(SanJuanHill)一役,同时他也是著名的打击垄断专家。1914年,美国国会再度通过了第二个打击托拉斯的法案——克莱顿法案(ClaytonAct)。

 

  自从1911年标准石油瓦解后,许多美国历史上最大的托拉斯亦逐渐分崩离析。政府也开始非常仔细地审核一些产业界的庞然大物,只要出现垄断集团,政府就会出面,使他们分解为各自独立的小团体。因此,产业竞争的良性循环又再度恢复。最著名的例子包括爱科瓦铝矿公司(A1con)及美国电话电报公司。美国电话电报公司甚至被强迫分解为八个小公司,马贝尔(MaBell)实验室成为母公司,执掌长途电话事业;其他7家小贝尔公司(Babybell)则掌管地方性的电话事业。从此以后,电话价格一天比一天便宜,许多分偶的恋情也能够持续,这都归功于法院具前瞻性的裁定。

 

  美国电话电报公司的例子足以说明垄断事业瓦解对大众的好处。在该公司分裂成八个以前,员工达到100万人——也就是说每100个美国人就有1人为美国电话电报公司工作;今天,贝尔公司和7家小贝尔公司只雇用了60万个员工,但是电信业务量却足足增加了二倍。

 

  这种良性竞争促使电话公司必须注意成本控制以达成经济效益,当然,他们还得遵守职业道德,例如必须畅通偏远地区的电话线路,否则,许多住郊区的人们可能根本无法负担装接电话的成本。更值得庆幸的是,激烈的竞争使电话公司必须想尽办法减少人力支出,进而使我们的电话费能够降低。-

 

  大家都听过微软(Microsoft)这个名字,这是全球最著名且规模最大的软件公司。它曾经对外宣称有意并购另外一家大型的软件开发公司英特(Intel)。但却马上遭到美国政府的反对,因为这样的结合可能立刻造成另一个软件业的垄断。因此当微软获知政府的决定,便马上放弃该计划,因为它自忖没有人可以和位在华盛顿的反托拉斯机构唱反调的。

 

 

  唯一能够在反托拉斯法下幸存的机构就是美国棒球联盟组织(MajorLeagueBaseball)。这是美国政府特例处理下唯一的托拉斯机构,其政府主要是考虑到棒球运动算是一种全民运动,因此尽管许多球员怨声载道,并且还发动多次罢工行动,但是其特殊地位并没有丝毫改变。

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