《学以致富》第一章 资本主义在美国(4)移民路上多坎坷

推荐人:K线君 来源: K线学院 时间: 2017-11-27 00:00 阅读:

  这些拓荒者经过七年激烈的抗争,终于迫使政府修改法令,在新的法令下,他们终于可以拥有自己的土地,只可惜这个好消息来得太晚,因为原来的殖民政权已瓦解。政府瓦解之后,他们终于可以自由取得所想拥有的任何资产。从詹姆斯城这个例子可以学到一点,那就是当一个人因工作卖力而得以拥有属于自己的资产或上地,同时也可以人股所服务的公司,分享因为自己努力而得到的成功果实时,他会对工作更加卖力,且投注更多的心力。

 

  从马里兰州到缅因州的东海岸经商权,除了属弗含尼亚伦敦公司所有外,也惠及弗吉尼亚朴利茅斯公司。当清教徒最初航抵浦利茅斯岩石城时,他们侵占朴利茅斯公司所拥有的资产,今天大部分新英格兰地区在当时的地图上,是划归北弗吉尼亚的一部分。

 

  每个在美国受教育的孩子都学过清教徒如何为宗教自由而战,“五月花号”(Mayflower)是如何穿越险恶的大海,如何度过严寒的新英格兰冬季,他们又如何与印地安人交朋友及学习烹调南瓜食谱;但所有的教科书里,却只字未提他们如何取得这段垦荒过程中需用的金钱。

 

  前文提及,这些清教徒离开英格兰至全世界第一个股票交易所在地荷兰居住,数年后由于厌倦了当地的生活,决定移居。他们理想中三个最适当的选择是:南美洲的奥瑞娜科(OrinocoRiver)河岸,被荷兰所控管的部分美国纽约州,或是由弗吉尼亚伦敦公司所提供的土地。虽然他们提出相当详尽周密的开垦计划,但却因缺乏资金而在原地动弹不得。这个困境为托马斯·威士顿(ThomasWeston)制造了一个相当好的机会。

 

  威士顿是个成功的五金商人,他有渠道可买到美国新英格兰区的土地,也能筹措足够的资金,于是他和伙伴们商量如何把这群清教徒到美国去拓荒,并从中赚取利润,他开始与清教徒协商,希望他们能同意这个开垦计划。

 

  威士顿集团自称“冒险家”(TheAdventure),他们当然不是自己亲身去冒险。所谓的冒险,是指他们出资送这些清教徒到新大陆去,但交换的条件是,清教徒必需同意每周为威士顿工作四天。整整工作七年,以开拓和发展新殖民地;七年后这些清教徒可分到一些利润,主雇关系也自动解除,这群清教徒可以自由决定去留。

 

  清教徒在没有选择的情况下,接受了威士顿的提议,然而在即将启程的最后一刻,威士顿突然改变了主意,要求清教徒一周必需工作六天。清教徒并不愿接受这个变卦,因为如此一来,他们必需每天工作,只有星期天才可做自己的事,包括上教堂、种植作物、修补及缝制新衣等。

 

  移民路上多坎坷

 

  在几经交涉仍无法达成协议的情况下,清教徒决定不与威士顿合作,他们仍搭上原先由威士顿支付一切费用、已扬帆待发的船只-快速轮号(theSpeedwell)。但由于合作关系破裂,威士顿拒绝再付任何一文钱。清教徒们只得卖掉部分旅途中食用的奶油,用来支付港口费用。

 

  出航不久,快速轮号即开始漏水,他们怀疑船长及水手被威士顿买通破坏船只,只好换乘船身较小且速度较慢的“五月花号”,航向他们向往的新大陆—美国弗吉尼亚。

 

  然而,航程并不是那么顺利。当他们发觉所乘船只远离航线并已开过了头,曾尝试着将船只往南朝着目的地航行,但是,鳍鱼角满布岩石的地形阻碍了船只的行进。他们只得先停泊在普文斯敦港(ProvincetownHarbor),再从此地启程到朴利茅斯,着手建立家园及种植庄稼,开始新大陆的生活。

 

  少了威士顿的资助,这些清教徒转而寻求新的奥援,他们与拥有大片土地的约翰·佩尔斯(JohnPierce)所经营的朴利茅斯公司,开始另一个新的合作模式。

 

  他们的合作方式是,每一位清教徒每耕作100英亩上地,佩尔斯就拿到100亩土地的酬劳,最后佩尔斯公司将取得1500亩土地,用以支付这些清教徒移民所需费用及银行贷款。

 

  印象里,人们都以为清教徒心中只有上帝,实际上,除了虔诚的信奉上帝,并逐一克服严冬及与土著居民印地安人和谐相处的生活隐忧外,这些清教徒最感优虑的,莫过于如何清偿积欠威士顿和佩尔斯援助的金钱。他们当时所面临的困难,正如我们现在面对账单的处境一样。

 

  清教徒到达朴利茅斯、并在当地经商一年后,他们驾着空空的五月花号回英格兰探访,船上没有载回任何值钱的东西,股东们对这项投资感到灰心,因为朴利茅斯公司的获利一季一季差。而更糟的是,不仅已经投下的资本毫无回报,他们还必需再装载新的货物,让清教徒带回新大陆,如此更提高了股东们的投资成本。

 

  公元1622年,威士顿己厌倦朴利茅斯公司对清教徒这种高成本又没收益的投资,因此他把手中朴利茅斯公司的持股转让给他的“冒险家”同伴。在这同时,佩尔斯正虎视眈眈地打其他投资人的主意,想一举拿下公司的控制权,成为“朴利茅斯企业王国的经营主宰”,但他并没有得逞。

 

  足足有五年时间,清教徒及投资人为投资回报率的议题争论不休;清教徒认为投资人的支援不足,投资人却认为他们所投下的金钱未得到相应的回报。直到1627年,合作关系终于破裂,愤怒的投资人最后将所有持股以1800英镑的最低成本,卖给清教徒。

 

  但清教徒连这区区的1800英镑都凑不出来,因此改为每年付200英镑的分期摊还方式,购买朴利茅斯公司股票,并进而拥有殖民地、这成为美国历史上第一个利用杠杆操作投资的例子,亦即投资人用借来的钱去投资比他们实际所能负担更多的投资标的。同时这也是美国历史上第一个由员工买下公司持股、拥有经营权的例子。

 

  努力者应有回报

 

  清教徒们接手公司后,决定采用公社方式经营:将资源集合在一起再分配给大家,并不容许个人拥有私人财产。但清教徒的领袖-威廉·布拉得福特(WilliamBradford)州长却认为公社方式并不可行。因为在公社制度下,个人没有私产,辛勤工作者和根本不努力的人所得到的回报相同,如此一来,聪明努力的人并没有动机去创造发明,勤奋的人也不愿意辛勤工作。

 

  随后一些有远见的人向布拉得福德州长陈情要求改善目前状况,使农夫可以拥有自己的耕地、渔民有自己的船只,而辛勤工作者,可得到应有的回报;在取之社会、用之社会的出发点上,他们以付税方式回馈社会。布拉得福德州长所实施的这种自由企业体系,正是今天美国企业所采用的体系。

 

  不过,独立并不能解决清教徒的财务问题,不论这些清教徒如何辛勤认真工作,他们的债务还是由1800英镑,剧增到6000英镑。原因在于为求早日还清债务,他们从荷兰带来更多同胞,扩张渔船船队规模,希望能捕到更多的鱼,但天不从人愿,他们从没捕到足够还债及维生的鱼获量。经过十年拖拖拉拉的冗长谈判,这些移民终于和贷款人在1642年将问题完全解决。

 

 

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